Die Rolex Monte-Carlo Open boten am Donnerstag, 11. April, bei idealen und sonnigen Bedingungen schönes Tennis mit einigen bemerkenswerten Matches. Die Favoriten Alexander Zverev und Daniil Medvedev scheiterten überraschend, aber Novak Djokovic und Jannik Sinner erreichten überzeugend das Viertelfinale. Die größte Leistung erbrachte Holger Rune, der zwei Matches gewann und damit am Freitag Jannik Sinners Gegner ist.

Rune musste noch das Spiel gegen Sumit Nagal spielen, das am Mittwoch, den 10. April, unterbrochen wurde. Das Spiel wurde wegen Regens beim Stand von 6:2, 2:1 unterbrochen. Rune musste bei der Wiederaufnahme des Spiels sofort einen Breakball abwehren, was ihm jedoch nicht gelang. Es entwickelte sich ein überraschender Satz, in dem die indische Qualifikantin sogar noch einmal den Aufschlag der Dänin durchbrachte und den Satz gewann. Im dritten Satz stellte Rune die Situation wieder her und gewann schließlich (6-3, 3-6, 6-2).

Danach wartete ein Match gegen den Bulgaren Grigor Dimitrov auf Rune, der zuvor ein unterbrochenes Match gegen Miomir Kecmanovic beenden musste (6-4, 6-3). Beide Spieler lieferten sich ein dreieinhalbstündiges Kopf-an-Kopf-Match, das Rune am Ende mit zwei Siegen im Tie-Break für sich entscheiden konnte (7-6, 3-6, 7-6). Auch im dritten Satz wehrte der Däne zwei Matchbälle ab und wehrte sieben von insgesamt zehn Breakbällen ab. Im alles entscheidenden Tie-Break zog Rune auf 4:0 davon und brach den Widerstand des zähen Bulgaren, der in Miami im Finale gegen Sinner gespielt hatte.

"Es war ein großartiges Match, aber es war körperlich hart, weil ich heute fünf Sätze am Ende gespielt habe. Ich bin sehr glücklich, Grigor zu schlagen, der eine so gute Saison gespielt hat", sagte Rune nach dem Match. Letztes Jahr hatte er Sinner überraschend im Halbfinale der Monte-Carlo Open ausgeschaltet, aber nach dem Match am Freitag sagte er: "Es wird großartig. Jannik ist im Moment sicher der Favorit, aber ich habe ihn schon zweimal geschlagen und nur einmal gegen ihn verloren. Wir werden sehen, was passieren wird."

Jannik Sinner spielte ein gutes Match gegen Jan Lennard Struff, obwohl der Deutsche brutal begann und im ersten Satz sogar davonzog. Am Ende hieß es 6:4, 6:2 für den mitgereisten italienischen Publikumsliebling. Seinem Landsmann Lorenzo Musetti gelang es zum zweiten Mal in Folge nicht, Novak Djokovic auf Court Rainier III zu überraschen. Dennoch durchbrach Musetti sofort Djokovics Aufschlag und schien den ersten Satz gewinnen zu können, doch Djokovic schlug gnadenlos zurück und nahm dem Italiener zweimal den Aufschlag ab, als es darauf ankam. Im zweiten Satz setzte sich der Weltranglistenerste leicht durch (7:5, 6:3). Im Viertelfinale trifft der Serbe auf den Australier Alex de Minaur, der seinen Landsmann Alexej Popyrin in zwei Sätzen (6:3, 6:4) besiegen konnte.

Sacha Zverev ist in einem spannenden Duell überraschend gegen Stefanos Tsitsipas ausgeschieden. Der Grieche, der dieses Turnier bereits zweimal gewonnen hat, gewann den ersten Satz mit 7:5 und ging im zweiten Satz mit 5:0 in Führung. Plötzlich fing sich der Deutsche wieder und kämpfte sich auf 5:5 heran. Dann ging es in den Tie-Break, den der Grieche mit 7:3 gewann.

Daniil Medvedev spielte ein wenig inspirierendes Match gegen seinen Landsmann Karen Khachanov und unterlag in zwei Sätzen (6-3, 7-5). Im zweiten Satz schien sich der ehemalige US-Open-Sieger zu erholen, erlitt aber eine Wunde am Finger, die ihn zu sehr ablenkte. Nach einem verlorenen Spiel verließ er aus Frust den Platz und kassierte damit auch einen Punktabzug.

Casper Ruud qualifizierte sich durch einen 6:4, 6:2-Sieg gegen den Polen Hubert Hurkacz für das Viertelfinale. Der Norweger trifft nun auf den letzten Franzosen des Turniers, Ugo Humbert, der am Donnerstagabend fast drei Stunden lang unter Kunstlicht gegen den überraschenden Lucky Loser Lorenzo Sonego spielen musste, der für Alcaraz eingesprungen war. Der Italiener gewann den ersten Satz, doch danach war Humbert deutlich besser (5-7, 6-3, 6-1).

Das Bild wurde mit freundlicher Genehmigung von Jurriaan van Wessem zur Verfügung gestellt: Jannik Sinner auf dem Sandplatz des MCCC