Das Roca-Team hatte einen starken Start in die Endrunde der französischen Betclic-Elite-Basketballmeisterschaft, als es am Dienstag, den 4. Juni, vor den begeisterten Fans auf der Tribüne des Salle Gaston Médecin das erste Spiel gegen Paris Basketball mit 90:80 gewann. Die Mannschaft aus dem Fürstentum ist noch zwei Siege von der erfolgreichen Titelverteidigung entfernt und kann am Donnerstag, den 6. Juni, im zweiten Spiel einen wichtigen Schritt in Richtung dieses Ziels machen.

Monacos Mike James war am Dienstagabend der große Star, denn er glänzte mit einigen tollen Treffern und erzielte in 25 Spielminuten insgesamt 31 Punkte.

Es war, ohne Übertreibung, die Show von Mike James. Der amerikanische Starspieler hat mit dieser Leistung alle Superlative verdient. Wenn Sie ein Sportfan sind und ihn noch nicht in Aktion gesehen haben, sollten Sie in den Salle Gaston Médecin gehen, um ihn zu sehen. Der Höhepunkt war sein Dreier aus der eigenen Hälfte, mit dem er kurz vor Ende des zweiten Viertels den Buzzer betätigte. James ging direkt in die Umkleidekabine und ließ alle auf der Tribüne fassungslos zurück.

Aber auch seine Mannschaftskameraden zeigten sich in diesem ersten Finale von ihrer besten Seite. Paris Basketball war sichtlich geplagt von der Tatsache, dass es am Sonntag ein fünftes Spiel gegen ASVEL Villeurbanne bestreiten musste, um sich für dieses Finale zu qualifizieren. Die Gäste taten sich im Abschluss schwer und sahen neben James auch Jaron Blossomgame und Élie Okobo, die teure Punkte erzielten. Trotz des Feuerwerks im ersten Viertel fiel der Spielstand mit 23:18 etwas zu knapp aus.

Die Show von Mike James hatte noch gar nicht begonnen, als er im zweiten Viertel zu glänzen begann. James legte einen Sololauf hin, als ob die Verteidiger nicht da wären, und warf selbstbewusst ein paar Dreipunktewürfe. Das Publikum reagierte sehr enthusiastisch, was mit noch schöneren Aktionen belohnt wurde. Auch Alpha Diallo und Matthew Strazel zeichneten sich durch einige bemerkenswerte Treffer aus. Mit seinem Wurf beim Buzzer sorgte James für den 46:30-Halbzeitstand. Allein in der ersten Halbzeit war er für 21 Punkte gut.

Im dritten Viertel traf James sofort, doch dann schlug Paris stark zurück und traf nach zehn Fehlversuchen in der ersten Halbzeit endlich auch einige Dreier (von Nadir Hifi). Doch bevor die Gäste auf ein schnelles Comeback hoffen konnten, stellten James und Okobo den Vorsprung wieder her. Nach dem dritten Viertel betrug der Abstand zwanzig Punkte: 73-53.

Paris gelang es, im letzten Viertel innerhalb von vierzig Sekunden zwei Punkte zu erzielen, was Trainer Sasa Obradrovic zu einer Auszeit veranlasste, um den Spielern klar zu machen, dass das Spiel noch nicht entschieden ist. Paris kam besser ins Spiel und konnte einen Teil des Rückstands aufholen und sogar neun Punkte vom großen Vorsprung der Gastgeber abknabbern, doch dank einiger sehenswerter Treffer von Okobo blieb das Roca-Team an der Spitze. In den letzten Minuten blieb Mike James noch genügend Zeit, um fünf weitere Punkte zu erzielen.

Der Held des Abends wollte anschließend nicht über seine eigene Leistung sprechen: "Es war sehr wichtig, dieses Best-of-Five-Spiel mit einem Sieg zu beginnen, und das ist uns gelungen. Wir dürfen uns nicht zu lange damit aufhalten, denn wir haben am Donnerstag noch ein Spiel, das wir gewinnen müssen. Der Start ist gut, aber wir müssen mit den Füßen auf dem Boden bleiben."

Bild mit freundlicher Genehmigung von @ASMonaco_Basket on X, Mike James beim Aufwärmen vor der Show für die Heimfans im Salle Gaston Médecin