Die beiden besten Tennisspieler der Welt könnten am Sonntag, 14. April, im Finale der Rolex Monte-Carlo Open stehen. Jannik Sinner und Novak Djokovic qualifizierten sich an einem weiteren sonnigen Tag auf dem Court Rainier III für das Halbfinale. Sinner besiegte seinen Zeitgenossen Holger Rune, der ihn im vergangenen Jahr aus dem Finale dieses Turniers herausgehalten hatte.

Von Revanche könne keine Rede sein, so der Italiener, der in diesem Kalenderjahr bisher bei den vier größten Turnieren (Australian Open, Indian Wells, Miami und Monaco) das Halbfinale erreichte und zwischendurch auch das Turnier von Rotterdam gewann. Sinner hat im Jahr 2024 bereits 25 Matches gewonnen und nur einmal verloren (das Finale von Indian Wells gegen Alcaraz).

Auf jeden Fall verliert der Italiener mit dem Sieg über Rune keine Punkte für die ATP-Rangliste im Vergleich zum Vorjahr. Sinner besiegte Rune in drei Sätzen (6-4, 6-7, 6-3). Er machte es sich selbst noch schwerer, indem er im zweiten Satz beim Stand von 6:4 im Tiebreak zwei Matchbälle nicht verwandeln konnte, so dass er diesen Satz schließlich mit 8:6 verlor und ein dritter Satz gespielt werden musste. Kurz zuvor (beim Stand von 5:5) hatte Rune einen Punktabzug erhalten, um die Zuschauer mit einer Geste herauszufordern.

Er weigerte sich daraufhin, das Spiel fortzusetzen, aber nach einer Intervention eines Assistenten betrat er wieder den Platz und gewann das Spiel und später den Satz. Im dritten Satz hatte Sinner die meiste Energie und machte in den letzten drei Spielen den Unterschied aus, indem er zwölf der letzten fünfzehn Punkte gewann.

Hinterher war Sinner mit dem Sieg zufrieden: "Gegen Rune zu spielen ist nie einfach, besonders bei solchen Gelegenheiten, deshalb bin ich sehr froh, dass ich heute gewonnen habe, aber vor allem über das Niveau, das ich gezeigt habe. Es war körperlich anstrengender und es gab mehr Ballwechsel heute. Mein allgemeines Gefühl ist besser, deshalb freue ich mich sehr auf das morgige Match."

Der Italiener trifft am Samstag auf Stefanos Tsitsipas, der wenig Mühe hatte, Karen Khachanov in einfachen Sätzen zu besiegen. Der 25-jährige Grieche, der dieses Turnier bereits 2021 und 2022 gewonnen hat, benötigte 83 Minuten für den Sieg (6:4, 6:2). Nach schwachen Leistungen in den letzten Monaten kommt dieses Turnier für ihn genau zum richtigen Zeitpunkt. Bereits am Donnerstag überraschte er mit einem Sieg gegen Zverev.

"Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass es keine guten Erinnerungen mit sich bringt, auf diesen Platz zu gehen. Ich komme hierher zurück und schwelge in den Erinnerungen an die Vergangenheit. Es gibt mir ein gutes Gefühl, wenn ich vor einem solchen Publikum spielen kann und in der Lage bin, mit meinem Spiel nach Spitzenleistungen zu streben", sagte der Grieche nach dem Match.

Novak Djokovic hat zum ersten Mal seit seinem letzten Sieg bei diesem Turnier im Jahr 2015 das Halbfinale erreicht. Der Führende der ATP-Rangliste, seit Mittwoch sogar der Älteste aller Zeiten, spielte zwar kein herausragendes Match, erwies sich aber dennoch stark genug, um den Australier Alex de Minaur in zwei Sätzen (7:5, 6:4) in etwas mehr als zwei Stunden abzuschütteln.

Das Match kostete Djokovic viel Kraft, aber am Ende machte sein Gegner in den entscheidenden Momenten die fatalen Fehler. Djokovic gewann den ersten Satz mit dem ersten Break. Im zweiten Satz gelang es dem Australier nicht, den Schaden zu beheben. Wie Tsitsipas hat auch Djokovic dieses Turnier schon zweimal gewonnen, aber das ist schon lange her, 2013 und 2015.

Der Serbe freute sich anschließend, dass er nach neun Jahren wieder ein Halbfinale auf Court Rainier III spielen kann: "Ich bin sehr glücklich, wieder im Halbfinale zu stehen. Es ist schon eine Weile her. Ich liebe dieses Turnier, ich liebe diesen Club sehr. Ich trainiere schon seit vielen Jahren in diesem Club. In den letzten sieben, acht Jahren war es schwer für mich, drei Matches hintereinander zu gewinnen, aber hier sind wir wieder im Halbfinale." Es wird sein 77. ATP Masters 1000 Halbfinale sein, ein neuer Rekord.

Djokovic wird im Halbfinale auf Casper Ruud treffen. Der Norweger besiegte im letzten Spiel unter Flutlicht den Franzosen Ugo Humbert in einem über zwei Stunden dauernden Match in drei Sätzen (6-3, 4-6, 6-1). Damit hat der an Nummer acht gesetzte Ruud den Ausfall von Carlos Alcaraz ausgenutzt und kann es Djokovic am Samstag, 13. April, noch schwer machen.

Das Bild wurde mit freundlicher Genehmigung von REUTERS/Denis Balibouse zur Verfügung gestellt: Der Italiener Jannik Sinner in Aktion während seines Viertelfinalspiels gegen den Dänen Holger Rune