Le père William McCandless a été condamné à 37 mois de prison suivis de 15 ans de liberté surveillée, selon plusieurs sources d'information en Pennsylvanie, où il vivait et travaillait après avoir quitté Monaco.

Le père Bill, comme on l'appelait affectueusement à Monaco, a été le curé de l'église Saint-Charles de Monaco de 2010 à février 2017.

Des images de pornographie enfantine ont été trouvées sur un ordinateur de l'église immédiatement après son départ pour occuper un poste à l'université DeSales, un collège catholique privé de Pennsylvanie, a-t-on appris auprès d'un tribunal.

Les autorités de l'université ont été alertées de la découverte, mais une fouille de ses quartiers n'a rien donné de suspect. Cependant, McCandless avait accédé à de la pornographie infantile sur son iPhone, selon le tribunal.

L'avocat de la défense, Michael J. Diamondstein, a déclaré que son client niait tout lien avec les images trouvées à Monaco. Cependant, l'assistante du procureur américain Sherri Stephan a déclaré que la conduite de McCandless n'était ni innocente ni accidentelle. "Il prenait plaisir à abuser sexuellement d'enfants, au point de le rechercher à plusieurs reprises", a déclaré Mme Stephan.

"Ce que les gens voyaient à l'extérieur n'était pas ce qui se développait à l'intérieur. Il cachait ce qu'il était au grand jour, derrière des vêtements religieux et un col blanc de prêtre, se faisant passer pour un homme animé de bonnes intentions, alors qu'il recherchait des images d'abus sexuels sur des enfants et lisait des histoires sur la façon dont les petits garçons étaient déchirés par des hommes sexuellement violents", a déclaré Stephan.

Ceux qui connaissent le père McCandless le considèrent comme un bastion de la communauté", a écrit M. Diamondstein dans son mémo au juge d'application des peines, ajoutant : "Qu'un homme du caractère du père McCandless et de toute une vie d'actions bonnes et désintéressées tombe si bas nous rappelle la fragilité de la condition humaine" : "Qu'un homme du caractère du père McCandless et de toute une vie d'actions bonnes et désintéressées tombe si bas est un rappel de la fragilité de la condition humaine."

À sa sortie de prison, M. McCandless vivra sous la supervision des Oblats de St. Francis DeSales, basés à Wilmington, sera inscrit dans un registre des délinquants sexuels et ne pourra plus jamais exercer la fonction de prêtre.