Am kommenden Dienstag, den 4. Juni, muss das Roca-Team seinen französischen Meistertitel in einer Best-of-Five-Serie mit einem Betclic Elite LNB-Finale gegen Paris Basketball verteidigen. Der Klub aus der französischen Hauptstadt qualifizierte sich am Sonntagabend für das Finale, indem er ASVEL Villeurbanne in einem spannenden Kampf über fünf Spiele (3:2) besiegte. Am Freitag entging Paris dem Ausscheiden im vierten Spiel durch einen Sieg in der Verlängerung.

Es ist das erste Mal, dass Paris Basketball, das 2018 vom ehemaligen amerikanischen Direktor der Minnesota Timberwolves aus der NBA, David Kahn, gegründet wurde, das Finale der französischen Meisterschaft erreicht hat. Der Klub spielt eine starke Saison und hat in den letzten Monaten bereits den EuroCup und den French Leaders Cup gewonnen, unter anderem mit einem 95:91-Sieg im Halbfinale gegen Monaco. In der regulären Saison belegte Paris den zweiten Platz hinter der Mannschaft aus dem Fürstentum.

Monaco hat sich durch Siege gegen Le Portel (2:0) und Bourg-en-Bresse (3:1) bereits für die Endrunde qualifiziert. Das Team von Sasa Obradovic hat den Vorteil, dass es die ersten beiden Spiele am Dienstag und Donnerstag dieser Woche in der eigenen Salle Gaston Médecin in Fontvieille austrägt. Danach empfängt Paris den Titelverteidiger in der Adidas-Arena, in der auch das kommende olympische Basketballturnier ausgetragen wird. Ein mögliches fünftes und letztes Spiel wird wieder in Monaco ausgetragen.

Der finnische Trainer Tuomas Iisalo von Paris Basketball ist nicht glücklich darüber, dass das Finale zwei Tage nach dem letzten Halbfinale beginnt. "Ich weiß nicht, ob meine Spieler jetzt genug Zeit haben, um sich von den Anstrengungen der letzten Tage zu erholen. In der Tat spielen wir jetzt mit Casino-Geld, und es ist gleich oder doppelt. Aber wir werden alles tun, was wir können, um zu gewinnen. Wir haben das Roca Team bereits im Leaders Cup geschlagen, wir wissen also, wie sich das anfühlt. Es ist nicht unmöglich, gegen diese starke Mannschaft zu gewinnen. Aber dieses Finale zu spielen ist schon etwas Besonderes.

Das Roca-Team wurde in der letzten Saison zum ersten Mal seit Bestehen des Vereins französischer Meister, als es im Finale Boulogne Metropolitans-92 mit Starspieler Victor Wembanyama besiegte. Damals wurden die monegassischen Basketballer im eigens umgebauten Tennisstadion von Roland Garros Meister der Betclic Elite.

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