Die Affäre um den Mittelfeldspieler des AS Monaco, Mohamed Camara, hat in Mali zahlreiche Reaktionen hervorgerufen. Im öffentlichen Leben des afrikanischen Landes gibt es viel Unterstützung für den Nationalspieler, der sich am vergangenen Sonntag geweigert hat, eine Aktion zur Bekämpfung von Homophobie auf den Fußballplätzen zu unterstützen. Am letzten Tag der französischen Meisterschaft hatte der Mittelfeldspieler das Logo gegen Homophobie auf seinem Trikot versteckt, das von allen Spielern, Trainern und Schiedsrichtern im Rahmen einer von der Fußball-Profiliga (LFP) durchgeführten Kampagne zur Bekämpfung von Diskriminierung getragen wurde.

Die LFP hat eine harte Haltung eingenommen und am Mittwochabend, den 23. Mai, in einer Pressemitteilung bekannt gegeben, dass die "Disziplinarkommission beschlossen hat, den Spieler Mohamed Camara zu ihrer nächsten Sitzung am Donnerstag, den 30. Mai, vorzuladen".

Das Verhalten des malischen Mittelfeldspielers führte in Frankreich zu zahlreichen negativen Reaktionen, darunter auch die der Bildungs- und Sportministerin Amélie Oudéa-Castéra, die eine Sanktion für den Spieler und den Verein forderte.

Thiago Scuro, der Direktor des Klubs, hat auf seiner Pressekonferenz noch einmal die Position des AS Monaco in dieser Angelegenheit klargestellt: "Wir sind ein Verein und unterstützen die Maßnahmen der Liga. Ich habe Arnaud Rouger (den Generaldirektor der Liga) am Dienstagmorgen angerufen. Ich habe mich bei ihm und dem Verein entschuldigt. Mohamed hat dies aus religiösen Gründen getan, und wir respektieren alle Religionen, aber wir sind wirklich sehr traurig über sein Verhalten, und wir unterstützen es nicht. Dies ist ein sehr sensibles Thema. Wir haben seit Beginn der Saison aus verschiedenen Gründen Sanktionen verhängt, aber wir haben das intern geregelt. Wir haben nicht öffentlich darüber gesprochen, und ich ziehe es vor, es so zu machen. Das wird in der nächsten Saison nicht mehr vorkommen."

Scuro fügte hinzu: "Ich habe keine Angst vor Sanktionen gegen den AS Monaco. Wir werden sehen, was passiert, aber es wäre nicht fair, den Verein zu bestrafen. Es war eine persönliche Entscheidung. Das spiegelt nicht wider, was der AS Monaco ist, auch wenn ich alle Meinungen respektiere. Ich bin mir nicht sicher, warum ihm niemand im Verein etwas gesagt hat. Wahrscheinlich haben die Spieler ihn in der Umkleidekabine gesehen, aber nicht darauf geachtet, bis er das Spielfeld betrat. Wir können nicht jeden kontrollieren. Es ist durchgedrungen. Wir müssen uns verbessern."

Am Mittwoch gab der malische Fußballverband in den sozialen Medien eine Erklärung ab: "Der malische Fußballverband unterstützt Mohamed Camara bei der Ausübung seines Rechts auf freie Meinungsäußerung und dem damit verbundenen Recht, sich nicht zu äußern. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Spieler Bürger wie alle anderen sind, deren Grundrechte unter allen Umständen geschützt werden müssen."  

Camaras Entscheidung wurde durch die Unterdrückung der Homosexualität in seinem Herkunftsland Mali und durch die Angst vor Repressalien beeinflusst. In den sozialen Netzwerken bekundeten malische Persönlichkeiten und viele Internetnutzer ihre Solidarität mit dem Spieler, der in der Nationalmannschaft für seine Verbundenheit mit dem muslimischen Glauben bekannt ist. "Diejenigen, die sich als Verteidiger von Freiheit und Demokratie bezeichnen, müssen die religiösen Überzeugungen der Sportler respektieren. Volle Unterstützung für Mohamed Camara!" schrieb Hamidou Doumbia, malischer Politiker, auf Facebook. "Ist er dort, um Fußball zu spielen oder um politische Ursachen für die aufgezwungene sexuelle Orientierung zu unterstützen?", fragt Fatouma Harber, malische Bloggerin und Feministin, auf Facebook.

Die französische Presseagentur AFP berichtet aus Mali, dass auch mehrere malische Sportzeitungen den Spieler in Veröffentlichungen unterstützten, die mit Fotos von Mohamed Camara während seiner Pilgerreise nach Mekka illustriert waren. In Mali sind von den schätzungsweise mehr als 20 Millionen Einwohnern 95 Prozent Muslime, wie aus dem Bericht des US-Außenministeriums über die weltweite Religionsfreiheit von 2022 hervorgeht. Das Land hält an religiösen und traditionellen Werten fest, die die Ausübung von Homosexualität nicht dulden, auch wenn keine strafrechtlichen Sanktionen in Kraft sind. Im Jahr 2022 bezeichnete der malische Justizminister Mamoudou Kassogué Homosexualität als "unnatürliche Beziehung" und deutete während eines Workshops zur Validierung eines vorläufigen Gesetzentwurfs zum Strafgesetzbuch an, dass Homosexualität bald unter Strafe gestellt werden würde.

Abgebildet mit freundlicher Genehmigung von AS Monaco: Mohamed Camara