Mit der Rückkehr in die Champions League will der AS Monaco seinem 100-jährigen Bestehen in der kommenden Saison einen zusätzlichen Glanz verleihen. Die Mannschaft des österreichischen Trainers Adi Hütter hat das am Sonntagabend mit einem 2:0-Sieg in Montpellier geschafft. Es war ein mehr als verdienter Sieg im Stade de la Mosson, wo der ASM eine sehr gute Tradition hat. Die Mannschaft machte den Unterschied in der zweiten Halbzeit aus, war aber vom Anpfiff weg klar dominierend. Mit diesem Sieg ist Monaco auch der zweite Platz in der Endabrechnung sicher.

Monaco begann das Spiel mit viel Enthusiasmus und hatte dank des brutalen Spiels von Akliouche und Ben Seghir, die die abwesenden Golovin (verletzt) und Minamino (gesperrt) ersetzen durften, sofort die Oberhand. Dies führte zu einigen guten Torchancen, doch letztlich gelang es der Mannschaft von Adi Hütter nicht, schnell in Führung zu gehen. Die beste Chance hatte Embolo, doch eine Glanzparade von Verteidiger Julien verhinderte in der 11. Minute ein Gegentor.

Die beste Chance der ersten Halbzeit hatte Ben Yedder nach einem Solo von Ouattara, doch sein Schuss wurde von Torhüter Bertaud pariert. Wenige Sekunden später erzielte Embolo mit einem Kopfball ein Tor, doch er stand im Abseits. Der unglückliche Schweizer, der erst letzte Woche nach einer schweren Knieverletzung sein Comeback gab, verletzte sich wenige Augenblicke später und wurde noch vor der Halbzeit durch Balogun ersetzt. In der ersten Halbzeit fielen trotz der klaren Dominanz der fürstlichen Mannschaft keine Tore.

Das sollte sich nach der Pause bald ändern, obwohl Montpellier in der dritten Minute der zweiten Halbzeit eine Riesenchance durch seinen Stürmer Coulibaly hatte. Der Stürmer schoss den Ball jedoch weit über die Latte. Vier Minuten später schlug Monaco mit einem schönen Angriff zu, der von Diatta eingeleitet wurde, der als Rechtsverteidiger eine Flanke schickte, die über Ben Yedder zu Ouattara kam. Der Linksverteidiger traf mit einem satten Schuss ins Schwarze (0:1). Von diesem Moment an schien Monaco langsamer zu werden, was beinahe zum Ausgleich geführt hätte. Ein Schuss von Coulibaly landete sogar am Pfosten. Doch nur eine Minute nach dieser Situation schlug Monaco mit einem blitzschnellen Konter erneut zu. Ben Seghir spielte Ben Yedder aus der eigenen Hälfte in die Tiefe, der Torschützenkönig spielte Akliouche frei, und nach dessen Flanke konnte Fofana den Ball ins Netz schießen. Der Nationalspieler, der bei der kommenden Euro 2024 wohl seinen Kumpel Tchouaméni in der französischen Nationalmannschaft ersetzen muss, erzielte sein viertes Saisontor. Auch in diesem Spiel zeigte er sich in Topform.

Natürlich war dieses Tor ein Todesstoß für Montpellier (den legendären Meister von 2012), der in der letzten halben Stunde wenig zu sagen hatte. Akliouche und Ben Yedder waren dem Torerfolg nahe, aber jedes Mal parierte Torhüter Bertaud gut. Montpellier kassierte ein Tor, weil Sylla Torhüter Majecki im Torraum behindert hatte. Es blieb beim 2:0 und dann konnte der Jubel beginnen.

Für den AS Monaco bedeutet dies die Rückkehr in die Champions League nach der enttäuschenden Teilnahme in der Saison 2018-19, als der Verein seinen eigenen Ruf im Ausland verspielte, indem er ihn nicht ernst nahm. Die Mannschaft holte damals nur einen Punkt in sechs Spielen und verlor alle Heimspiele (darunter gegen Club Brügge mit 0:4). In der Saison davor war die Beteiligung (als amtierender französischer Meister) unterdurchschnittlich, und es wurden nur zwei Punkte geholt, und selbst dann wurden alle Heimspiele verloren. Danach qualifizierte sich der Verein zweimal für die Vorrunde der Champions League, schied aber jedes Mal an der Schwelle des Turniers aus (gegen Shakhtar Donetsk und PSV Eindhoven).

Natürlich hat sich Monaco in der Champions League einen guten Ruf erarbeitet und stand vor zwanzig Jahren sogar im Finale dieses Wettbewerbs, indem es PSV, Deportivo, Real Madrid und Chelsea in denkwürdigen Spielen ausschaltete. Darüber hinaus erreichte Monaco dreimal das Halbfinale (1994, 1998 und 2017) und ist (seit dieser Saison zusammen mit PSG) immer noch der Verein aus der Ligue 1 mit den meisten Teilnahmen an einem Halbfinale. Darüber hinaus hat Monaco die noch nie dagewesene Statistik, dass es noch nie gegen einen Verein aus der Premier League ausgeschieden ist, sondern es immer geschafft hat, englische Vereine in diesem Turnier zu übertrumpfen (Manchester United, Chelsea, Arsenal, Tottenham Hotspur und Manchester City).

Monaco hat also einen guten Ruf zu verteidigen, wenn es in der kommenden Saison im neuen Format des Turniers vier Heimspiele und vier Auswärtsspiele gegen acht verschiedene Vereine in der Ligarunde bestreitet. Die Gegner werden am 29. August im Grimaldi-Forum ausgelost. Monaco könnte es dann mit einem der überraschenden Teilnehmer zu tun bekommen, die sich bereits qualifiziert haben, wie das italienische Bologna und das spanische Girona.