Der Ferrari-Pilot Charles Leclerc machte sich Hoffnungen auf seine erste Podiumsplatzierung bei einem Heimrennen, nachdem er im Training zum Großen Preis von Monaco am Freitag die schnellste Runde vor Mercedes-Pilot Lewis Hamilton gefahren war.

Der Lokalmatador, der in Monaco bereits zweimal auf der Pole-Position stand, ohne jedoch eine Top-3-Platzierung zu erreichen, zeigte mit einer Bestzeit von einer Minute und 11,278 Sekunden auf den weichen Reifen eine beeindruckende Pace.

Diese Zeit war bereits schneller als die letztjährige Pole-Zeit von 1:11,365 von Max Verstappen (Red Bull), der in dieser Saison bei jedem Rennen auf der Pole-Position stand und den neunten Rekord in Folge anstrebt.

"Alles in allem haben wir im Moment ein gutes Auto", sagte Leclerc. "Ich habe mich mit dem Auto recht sicher gefühlt, aber es ist super wichtig, dass wir diesen Rhythmus im FP3 (drittes Training) beibehalten.

"So wie Monaco ist, bin ich heute vielleicht ein bisschen mehr Risiko eingegangen als die anderen, was sich ausgezahlt hat, aber jetzt geht es um das morgige Qualifying, wenn alle ans Limit gehen."

Der siebenfache Weltmeister Hamilton, dreimaliger Sieger im Fürstentum, das nun auch seine Heimat ist, war im ersten Training mit einer Zeit von 1:12,169 überraschend der Schnellste und im zweiten Training mit 0,188 Sekunden Rückstand der Zweite.

Hamilton, der erfolgreichste Fahrer der Formel 1, aber seit 2021 sieglos, hatte sich zuvor düster über seine Podiumsaussichten geäußert, doch das änderte sich innerhalb eines Tages.

"Es war ein guter Tag, wahrscheinlich der beste, den wir in diesem Jahr bisher hatten, und das Auto fühlt sich sehr gut an", sagte der Brite.

"Diese Strecke ist für ein F1-Auto einfach fantastisch, und ich habe das Fahren heute sehr genossen. Ich war angenehm überrascht vom Gripniveau und der Art und Weise, wie das Auto reagiert. Das machte die Fahrt viel angenehmer als in den letzten beiden Jahren.

Der Meisterschaftsführende Verstappen wurde Vierter, McLaren-Pilot Lando Norris Fünfter und Ferrari-Pilot Carlos Sainz Sechster.

Verstappen, der fünf der bisherigen sieben Rennen gewonnen hat und in der Gesamtwertung 48 Punkte Vorsprung auf seinen ärgsten Verfolger Leclerc hat, hatte mehrere Kratzer und Berührungen mit den Leitplanken und wurde im ersten Training nur Elfter.

"Das Auto ist auf den Unebenheiten so locker. Jede Interaktion mit der Motorbremse oder der Bremsvorspannung macht alles nur noch schlimmer", sagte er damals über Funk.

Im zweiten Training streifte er in Portier erneut die Mauer, und seine Äußerungen ließen darauf schließen, dass er immer noch Schwierigkeiten hatte, das Auto herumzukriegen.

"Ich hüpfe wie ein Känguru, Mann! Ich kriege Kopfschmerzen. Es ist verrückt", sagte er.

Teamkollege Sergio Perez hatte einen Reifenschaden und war im ersten Training Zwölfter, später hatte er ebenfalls Probleme und wurde Achter.

"Die Fahrt ist entsetzlich", sagte der Mexikaner.

Yuki Tsunoda und Daniel Ricciardo von RB fuhren im ersten Training die acht- bzw. neuntschnellste Runde, fielen aber im zweiten Training zurück, während Alex Albon von Williams Neunter und Russell nur Zehnter wurde.

Rote Flaggen wurden 15 Minuten vor Schluss des ersten Trainings geschwenkt, als der Sauber-Fahrer Guanyu Zhou in die Reifenmauer geriet und Trümmerteile auf der Strecke verstreute, über die Leclerc fuhr und seinen Ferrari beschädigte.

Berichterstattung von Alan Baldwin, Redaktion: Ed Osmond, Christian Radnedge und Pritha Sarkar, Originalquelle: Reuters

Charles Leclerc von Ferrari beim Training REUTERS/Benoit Tessier