Charles Leclerc von der Scuderia Ferrari hat bestätigt, dass er und das Team beim Großen Preis von China am Sonntag, den 21. April, mit dem vierten Platz auf dem Shanghai International Circuit nur knapp am Podium vorbeigeschrammt sind, was für ihn und das Team eine "große Überraschung" war.

Leclerc und sein Teamkollege Carlos Sainz fielen zunächst ans Ende der Top Ten zurück, nachdem es George Russell und Niko Hülkenberg in der ersten Runde gelungen war, in ihren jeweiligen Autos von Mercedes und Haas vorbeizuziehen. Es folgte ein plötzlich schwierigeres Rennen für das Scuderia-Duo, als sie versuchten, eine Ein-Stopp-Reifenstrategie zu fahren, während sie sich im Feld zurückkämpften.

McLaren-Pilot Lando Norris nutzte eine virtuelle Safety-Car-Phase und zwei volle Safety-Car-Phasen, um den Red Bull von Sergio Perez abzufangen und im Ziel den zweiten Platz vor dem Mexikaner auf Rang drei zu belegen.

Leclerc hatte das Gefühl, dass die VSC- und Safety-Car-Phasen die Bemühungen von Ferrari behinderten. Der Monegasse und Sainz landeten nach besonders langen Stints auf harten Reifen, die sich für den SF-24 als nicht ideal erwiesen, auf den Plätzen vier und fünf.

Nach dem Rennen sagte Leclerc: "Ich glaube, wir waren als Team ziemlich zuversichtlich, dass unsere Rennpace sehr stark war. Allerdings sind wir das ganze Wochenende über nicht mit dem harten Belag gefahren. Sobald wir den harten Belag aufgezogen hatten, waren wir langsamer als erwartet, das war eine große Überraschung.

Der Monegasse fügte hinzu: "Ich denke, dass wir durch das Safety Car auch einen Rückschlag erlitten haben, denn dadurch waren wir auf der gleichen Strategie wie alle anderen. Danach war es viel schwieriger."

Der Sieger des GP von China ist keine große Überraschung: Max Verstappen von Red Bull kletterte zu den Klängen der niederländischen Hymne einmal mehr ganz nach oben auf das Podium. Mit diesem Sieg liegt Red Bull 44 Punkte vor der Scuderia auf dem zweiten Platz der Konstrukteurswertung.

In der Fahrerwertung liegt Leclerc hinter dem Red Bull-Duo auf dem dritten Platz. Hier finden Sie den aktuellen Stand der Fahrerwertung:

Der nächste Termin ist der GP von Miami am Sonntag, den 5. Mai.

Bild mit freundlicher Genehmigung von @ScuderiaFerrari on X: Charles Leclerc am Steuer des SF-24 auf dem Shanghai International Circuit